500 drones que iluminan el cielo nocturno establecen récord

A menos de un año después de establecer un récord mundial Guinness por el vuelo simultáneo de 100 drones, los ingenieros de Intel establecieron un nuevo récord mundial con una flota de 500 drones especialmente diseñados para espectáculos de luces.

La puesta de sol con los colores del otoño oscureció Krailling, Alemania, mientras miles de diminutos propulsores comenzaron a girar al mismo tiempo en el campo.  El constante zumbido de 500 drones, cada uno equipado con una luz LED, subió al máximo a medida que se elevaban instantáneamente en el aire y bailaban todos juntos en el cielo como luciérnagas sincronizadas. La flota creó formas en 3D, deletreó palabras identificables y dibujó el número 500 en el aire.

Gracias a 500 drones Intel Shooting Star controlados por un piloto mediante el uso de una laptop, el espectáculo de luces coreografiado cobró vida y logró romper un récord mundial Guinness el 7 de octubre de 2016 por la mayor cantidad de vehículos aéreos no tripulados (UAV) aerotransportados de manera simultánea.

"Demuestra la forma en la que una enorme flota de drones se puede comunicar y completar tareas complejas", dijo Natalie Cheung, directora comercial del espectáculo de luces de los drones del Grupo de UAV en Intel. 

Cheung afirmó que el espectáculo de luces impulsado por la tecnología demuestra cómo el arte y la innovación en drones se pueden combinar para crear experiencias nuevas. Ella piensa que el espectáculo de luces de drones dará un giro tecnológico a los tradicionales espectáculos de fuegos artificiales sin el riesgo inherente de la pirotecnia tradicional. 

"Esta tecnología se puede utilizar para el entretenimiento o el posicionamiento de anuncios en el cielo", dijo Cheung.

Una flota de drones se podría utilizar para satisfacer las necesidades industriales y para las misiones de búsqueda y rescate.

De 100 a 500 drones

El sistema UAV del espectáculo de luces fue diseñado por Intel y tiene la autorización de la Administración Federal de Aviación (FAA) para volar en los EE. UU.

Cheung trabajaba con el equipo de Intel cuando por primera vez estableció un récord mundial Guinness a fines de 2015 gracias a un espectáculo de luces de 100 drones a las afueras de Hamburgo, Alemania. Unos meses después, Intel probó el sistema de drones en Palm Springs, California, lo que demostró que las barreras reglamentarias de EE. UU.
 autorizarían dichos vuelos.

La primera presentación en público, y la primera sobre el agua, de los 100 drones tuvo lugar en el evento de verano Vivid Sydney 2016 en Australia, en el que además participó la Orquesta Juvenil de Sídney.

"El espectáculo de los 100 drones fue espectacular, pero tener 500 drones en la misma cantidad de espacio aéreo volando mucho más cerca entre ellos es impresionante", dijo Cheung.

Intel-Drone-500-4

Daniel Gurdan, el líder en ingeniería de los drones Intel Shooting Star, dijo que 500 se sienten como un orden de magnitud superior a 100 UAV.

"Pierdes totalmente el sentido de cuántos están realmente en el aire", dijo.

Gurdan tenía la idea de llevar el proyecto de 100 drones a un nuevo nivel a través de la mejora y la simplificación del sistema. Gracias a esto, el equipo creó el dron Intel Shooting Star, un sistema ligero, seguro y duradero diseñado específicamente para los espectáculos de luces.

"Optimizados es la mejor palabra para describir los drones Intel Shooting Star", dijo Cheung. "Cuando los diseñamos, nuestro equipo pensó en todo, desde el proceso de fabricación, la eficiencia del funcionamiento y los aspectos de seguridad, hasta las perspectivas de la audiencia y el operador".

Hardware y software optimizados

Los drones que se utilizaron anteriormente para el evento de 100 drones pesaban más de 1 kilo. Por el contrario, los nuevos drones Shooting Star solo pesan 280 gramos. Poseen una carga útil LED estrechamente integrada en un armazón suave fabricado con materiales frágiles, tales como espuma y plásticos flexibles. Los propulsores están protegidos por jaulas cubiertas. No se usan tornillos.

500 drones de Intel

La altura de vuelo es restringida por las limitaciones legales, lo que generalmente significa que no se pueden sobrepasar los 122 metros sobre la superficie en los EE. UU.  Gurdan explicó que los drones Shooting Star vuelan automáticamente y pueden mantener la estabilidad en vientos con velocidades de hasta 36 kilómetros por hora. Son a prueba de salpicaduras, por lo que pueden volar con llovizna.

"El controlador de vuelo es altamente preciso, muy resistente en condiciones de mucho viento y ha demostrado su confiabilidad", dijo Gurdan.  Un software de control similar también impulsa el dron comercial Intel Falcon 8+ y el Volocopter, el primer multicóptero certificado para volar con una persona a bordo.

Anteriormente, los espectáculos de luces de 100 drones tardaban cinco meses en prepararse y se requerían más de 15 personas para dirigir el evento. Además, se requería la instalación de un campo de aviación y el restablecimiento, la actualización y la carga manual de los drones antes de cada vuelo. Gracias al sistema Intel Shooting Star, el optimizado sistema de espectáculo de luces más reciente puede estar listo en pocos días, y lo puede dirigir un grupo de personas o un solo operador si es que no se necesita respaldo.

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El sistema automatizado facilita la actualización y el funcionamiento de la flota Shooting Star. Según Gurdan, el sistema comprueba cada dron antes del vuelo y selecciona los drones mejor optimizados según la batería con carga máxima, con buena recepción de GPS y otros factores.

"Los sofisticados algoritmos optimizan las distancias durante el despegue y el aterrizaje para evitar los choques", dijo. "Y los vehículos permanecen protegidos gracias a las jaulas de los propulsores".

Chueng los describe como máquinas programadas de forma precisa y extremadamente receptivas que realizan acciones imposibles de imitar por cientos de pilotos humanos que guíen el vuelo de cientos de drones.

Animación optimizada

Para crear las animaciones anteriores para los 100 drones, los programadores debían trazar el mapa de ruta para cada dron. Actualmente, el sistema puede tomar casi cualquier imagen, por ejemplo, el logotipo de Intel, y el software determina automáticamente la ruta de vuelo más rápida para un número determinado de drones.

Imagen de 500 drones en una laptop

"Ejecutamos una simulación en una laptop, vemos cómo funciona y luego la cargamos en los drones con solo hacer un clic", dijo Cheung.

Los hardware y software nuevos permiten que más drones vuelen y mucho más cerca entre sí.

"En vez de tener una separación de 6 metros entre los drones en el aire, podemos acercarlos a 1.5 metros", dijo Cheung. "Cuando los drones pueden estar más cerca unos de otros, esto crea una imagen más brillante y hermosa".

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"La FAA aprobó los drones Intel Shooting Star después de revisar los protocolos y las directrices de la implementación de seguridad de los sistemas", dijo Cheung.

Los 500 drones tienen un permiso Part 107 Waiver para volar en los EE. UU., en el espacio aéreo clase G, lo que podría ayudar a obtener la autorización para volar en otros países.

"Les estamos demostrando a las entidades reguladoras en todo el mundo que las tecnologías UAV utilizadas en forma correcta pueden ayudar a crear nuevas reglas para los vehículos aéreos tripulados y no tripulados", dijo Cheung.

Dron de Intel

 

Nota del editor: El espectáculo de luces utiliza los UAV Intel Shooting Star, pero en esta historia también participa Intel Falcon 8. Obtenga más información acerca de la próxima generación de Falcon, el sistema aéreo no tripulado Intel Falcon 8+ con una completa redundancia electrónica de sistema. Está diseñado con seguridad, facilidad, rendimiento y precisión para los mercados norteamericanos. Los dispositivos Falcon 8 y Falcon 8+ no están autorizados como se solicitó por las reglas de la Comisión Federal de Comunicaciones. Estos dispositivos no se ofrecen, y es posible que no se ofrezcan, para venta o alquiler, hasta que se obtenga la autorización. Aún no se han completado la certificación de seguridad, la evaluación de CE y otras aprobaciones de países.

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